Monthly Archives: January 2006

A typical day at B-school

I know it’s been 10 days since my last post, but it really is true – somehow it always feels like I’m way behind schedule here. Tons of things to do, readings, case studies, company presentations, dinners, parties, … you get the picture.

One day here at INSEAD feels like three weeks in my “previous life”. Yesterday, I completed a career self assessment test, had a long discussion with a former adjutant of the British Army about the state of affairs in Iraq (he was stationed there for a while), fine-tuned my CV, learned some statistics and microeconomics (at INSEAD, these are affectionately called “Uncertainty, Data & Judgment” and “Prices & Markets”, respectively), attended a presentation of an Investment Bank, had an insightful conversation with the European CEO of an American Hedge Fund and finished the day with dinner at a beautiful French bistro with classmates. Before, each of these events in themselves would have constituted the highlight of my day (except the statistics and microreconomics, maybe :-), but here at INSEAD this is actually a rather uneventful day – incredible!

Still got some reading left for tomorrow morning – please don’t check the timestamp of this post. Over and out.

Orientation Week, Part 2

The whole orientation week was a huge success. Besides the administrative issues and the first classes (not graded), it is an opportunity to experience the strong sense of community here at INSEAD, which is also why some people refer to the week as welcome week. I really feel confident now about the decision to come here – it’s an extraordinary place.

To finish off the week, we spend all day Saturday outdoors. The event was organized by Outward Bound, a “social-profit organization” (according to their initial presentation). We were split into teams consisting of two study groups each. The goal is to understand the group dynamics of your study group and find out how you work together. This is important, since we will be working mostly in our study group for the next four months. One of the activities included climbing up a rock without using anything else but your teammates. Believe it or not, my team managed to push and and pull my weight up that rock (see below left). In the end of the day, we were tired but happy (see below right).

I made it! My group at Outward Bound

To mark the end of welcome week, students from the July intake organized a big party for us Saturday night. It was my first party in a chateau (see below left), and I definitely look forward to many more to come (below right). A big Thank You goes to the organizing team, especially my housemates Mafalda and Samir!

The chateau Party time!

Orientation Week

Orientation week for my class is currently in full swing – after two days of formalities (lots of forms to fill out), we had an opening ceremony (see bottom right), a welcome address by the dean of the MBA program, Antonio Fatas, tons of information sessions on various topics and also the first lecture in our individual sections (mine is E6), followed by the first group exercise (go, group 14!). Lots of other things going on on campus in parallel, so somehow it feels like I’ve been here forever, although we haven’t even officially started our first term yet.

Saturday we have a group activity planned outdoors, followed by the infamous Bain welcome party. Should be fun.

BTW, the food in the restaurant is quite good. It’s going to be difficult to lose some weight, I’m afraid (see bottom left).

Michael in the INSEAD restaurant Opening Ceremony

Umzug

Leider war ich auch nach einer Woche immer noch der einzige Mieter in meinem Haus. Außerdem stellten sich im Lauf der Woche ein paar weitere Defizite heraus, die mir im Vorfeld nicht bekannt waren (DSL-Anschluss technisch nicht möglich, Probleme mit den Wasserleitungen, usw.), so dass ich am Freitag endgültig beschloss, mich aktiv nach einer neuen Bleibe umzusehen.

Und dann ging alles ganz schnell: Über Gavin, einem Kommilitonen aus England, bekam ich Kontakt zu einer Gruppe von Studenten aus dem September-Jahrgang, die freie Zimmer in Ihrem Haus hatten, nachdem zwei Mitbewohner nach Singapur aufgebrochen sind. Samstagmittag konnte ich mir das Zimmer ansehen, und schon Sonntagnachmittag bin ich umgezogen.

Eigentlich ist das neue Haus genau das, was ich von Anfang an wollte: Nette Mitbewohner, große Küche, großer Garten, installiertes DSL, günstige Miete, und frisch renovierte Badezimmer – was will man mehr? Und mein Anfahrtsweg zur Uni hat sich ungefähr halbiert. Hätte ich mich im November für ein anderes Haus entschieden, hätte ich nie von meinem jetzigen Haus gehört, da die Zimmer erst jetzt verfügbar wurden – manchmal versteht man erst hinterher, wofür andere Dinge gut sind.

Jedenfalls bin ich seit Sonntagnachmittag sehr glücklich, wie sich alles entwickelt hat. Zur Krönung habe ich mich am Abend von einem griechischen Kommilitonen zum Essen einladen lassen und dann haben wir den Tag auf meiner ersten Studentenparty in Montigny-sur-Loing ausklingen lassen – keine 10 Minuten von meinem neuen Haus in Bourron-Marlotte entfernt. Das Semester kann beginnen :-)

Erste Vorlesungen

Nachdem ich Silvester mit sehr guten Freunden in München gefeiert hatte, bin ich gestern nach Fontainebleau umgezogen. Mein Einzug in meine neue Bleibe verlief reibungslos, die Vermieterin ist sehr nett und hilfsbereit. Leider musste ich feststellen, dass ich der einzige Mieter in diesem Haus bin, obwohl es insgesamt fünf Zimmer für Studenten hat. Mal sehen, ob die nächsten Tage noch jemand einzieht, sonst wird es wohl leider nichts mit dem von mir erhofften WG-Leben.

Heute Nachmittag hatte ich meine ersten Vorlesungen. Verglichen mit allem, was ich bisher erlebt habe, scheint die Arbeitsbelastung hier enorm hoch zu sein. Zur Einleitung meinte der Professor nur trocken, dass jeden Abend nach Vorlesungsende drei Stunden für Hausaufgaben vorgesehen sind, die meisten Studenten dafür jedoch sechs oder mehr Stunden bräuchten. Zum Glück ging es in meiner “study group” sehr zügig voran, so dass wir heute nach ca. 3 1/2 Stunden fertig waren.

Nach allem, was man hier so hört, bleibt die Arbeitsbelastung für die ersten vier Monate konstant hoch. Ich bin gespannt, wie es sich entwickeln wird.